Департамент юстиции обращается к правительству с просьбой о слиянии с AT & T-Time Warner


ВАШИНГТОН – Департамент юстиции пытается отменить

            AT & T
Инк

T 1,13%

покупка Time Warner Inc., апелляция к постановлению, которое в прошлом месяце превзошло одну из самых высоких антимонопольных задач эпохи.

Правительство инициировало апелляцию в четверг с двухстраничным уведомлением в федеральном суде, через месяц после того, как окружной судья США

      Ричард Леон

      отклонил решение Департамента юстиции о том, что сделка с наличными деньгами на сумму более 80 миллиардов долларов будет препятствовать конкуренции в индустрии платного телевидения.

AT & T закрыла сделку вскоре после решения судьи Леона, но согласилась сохранить кабельные сети Time Warner в бизнес-подразделении отдельно от коммуникационных активов AT & T на данный момент, если правительство решит подать апелляцию.

Апелляция не изменит ничего в AT & T, пока решение районного суда остается в силе, но приходит как нежелательное развлечение для компании, где руководители стремились окунуться в громкий мир шоу-бизнеса.

Теперь вопрос идет в Апелляционный суд США для округа Колумбия, где группа из трех судей будет рассматривать заявления министерства юстиции о том, что судья Леон был некорректен. Процесс подачи апелляций может занять много месяцев, оставив неопределенность в отношении планов AT & T.

Иск иска министерства юстиции против слияния был одним из самых ожидаемых случаев антимонопольного законодательства в одном поколении, и решение судьи Леона было одним из самых жалких потерь департамента.

Слияние AT & T является «вертикальным», сочетая лидирующие позиции в качестве дистрибьютора платного телевидения – так называемые трубы, такие как спутниковая служба DirecTV – с содержимым Time Warner: его популярные кабельные каналы, включая HBO, CNN, TNT и TBS.

В более типичном антимонопольном случае правительство бросает вызов горизонтальным сделкам с участием двух компаний в одном бизнесе, которые конкурируют с головой. Случай AT & T впервые за 40 лет показал, что суд видел полностью спорный вызов вертикальному слиянию. И это было первое крупное принудительное действие президента

      Дональд Трамп

       глава антимонопольного органа при министерстве юстиции Макан Делрамим, который подал иск через два месяца после получения подтверждения Сената.

Правительство, подавшее в четверг, было только начальным уведомлением и ничего не говорило о том, какие юридические аргументы он планирует сделать против решения судьи Леона. Департамент юстиции отказался от комментариев за пределами того, что оно подало в суд.

В своем первоначальном случае правительство утверждало, что AT & T сможет диктовать более высокие тарифы на перевозки конкурирующим дистрибьюторам, угрожая удержать свои кабельные сети от конкурирующих провайдеров платного ТВ, что приведет к повышению цен для потребителей.

Компании ответили, что их два бизнеса были взаимодополняющими и не вызывали беспокойства по поводу конкуренции, заявив, что объединенная компания не будет иметь рыночной власти, чтобы диктовать рост цен.

AT & T и Time Warner поставили под сомнение, были ли в иске политические мотивы, потому что г-н Трамп заявил, что ему не нравится CNN. Г-н Делрамим и отдел категорически отрицали это, предлагая компаниям стремиться отвлечь внимание от законных антимонопольных проблем.

Иск получил поддержку от сторонников энергичного антимонопольного законодательства, в том числе некоторых демократических политиков.

Судья Леон, в строго сформулированном мнении, отклонил аргументы Департамента юстиции. Судья не был убежден в том, что AT & T будет иметь больше рычагов после слияния, и сказал, что компания не может заставить антиконкурентные цены на каналы Time Warner, потому что она потеряет деньги, если конкурирующие системы распределения не будут их переносить.

Решение судьи было основано в основном на фактах дела, а не на широких юридических выводах относительно жизнеспособности вызовов вертикальным слияниям. Это может усложнить правительству победу над его апелляцией, поскольку апелляционные судьи отдают дань уважения фактическим выводам суда первой инстанции.

Судья привлек внимание в ходе судебного разбирательства, когда он поставил под сомнение вопрос о том, является ли ключевая теория департамента юстиции, поддержанная уважаемым экономистом, уступкой Рубе Голдберга.

AT & T заявила, что готова защищать решение судьи Леона.

«Решение суда вряд ли могло быть более основательным, основанным на фактах и ​​хорошо обоснованным», – заявил генеральный советник AT & T

      Дэвид Макэйт

       сказал. «Хотя проигравшая сторона в судебном процессе всегда имеет право подать апелляцию, если она того пожелает, мы удивлены, что DOJ решил сделать это в этих условиях».

Если апелляционный суд будет находиться в стороне с Департаментом юстиции, этот шаг может развязать сделку или, альтернативно, привести к каким-то средним средствам правовой защиты.

Апелляции в делах о слиянии являются необычными, отчасти потому, что не многие случаи слияний передаются в суд. Правительство в последние годы выиграло большинство случаев, которые оно принесло, сделав апелляцию ненужной.

Цепочка D.C. действительно обращалась с призывом об объединении правительства десять лет назад – и правительство выиграло. Апелляционный суд восстановил вызов Федеральной торговой комиссии к приобретению продуктового магазина на Whole Foods Market. После вынесения решения, FTC согласился на урегулирование, в котором Whole Foods продало некоторые приобретенные им магазины, но не пришлось разматывать всю транзакцию. Совсем недавно другие суды правили правительством, когда оно привлекало призывы к сложным слияниям в больнице.

После закрытия слияния AT & T быстро переименовал свою развлекательную единицу WarnerMedia и новый руководитель

      Джон Станки

       провел последние несколько недель, встречая сотрудников своей новой империи в Нью-Йорке, Атланте и Лос-Анджелесе, чтобы сказать им, что они будут в умелых руках.

AT & T также запустила новую услугу платного телевидения в своей сотовой сети под названием WatchTV. Услуга, использующая новую модель для определения платежей программистам, бесплатна для подписчиков на неограниченные планы данных и 15 долларов в месяц для других клиентов. Генеральный директор компании

      Рэндалл Стивенсон

       объявил о своих намерениях о новом служении со стороны свидетеля при судебном разбирательстве.

AT & T недавно повысила ежемесячные тарифы на другую услугу потокового телевидения, DirecTV Now, на 5 долларов США. Rling Dish Network SlingTV сделал то же самое. Критики слияния утверждали, что быстрые скачки цен продемонстрировали опасения, которые мотивировали иск Министерства юстиции.

По словам людей, знакомых с этим вопросом, торговый спуск AT & T продолжился после слияния Time Warner, а сделка для цифрового рекламного сервиса AppNexus стоит 1,6 миллиарда долларов.

Сделка AppNexus – это последний шаг в усилиях телекоммуникационной компании Dallas по вытеснению цифровых рекламных долларов от

            Алфавит
Инк

Google и

            facebook
Inc.

Руководители AT & T заявили в суде, что доступ к телевизионному рекламному пространству, контролируемому каналами Turner Time Warner, позволит им продавать больше рекламных роликов, ориентированных на конкретных зрителей, на основе демографических и поведенческих данных, хотя блок продажи рекламы все еще находится в зачаточном состоянии.

Написать Брент Кендалл на сайте brent.kendall@wsj.com и Дрю Фицджеральд на andrew.fitzgerald@wsj.com

Finnews

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

*